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Né à Soleure en Suisse, Thomas Kneubühler est installé au Canada depuis 2000. En 2003, il a obtenu sa maîtrise en Beaux Arts de l’université Concordia à Montréal. Son travail traite souvent de problèmes sociaux et de la place de la technologie dans la vie de la population et comme elle les affecte. S’ensuit un questionnement sur les frontières floues entre les espaces privés et publics, le contrôle et l’intérêt de la surveillance voire de la beauté à couper le souffle, bien qu’elle soit déshumanisante à certains égards, des paysages urbains. Son travail a été présenté dans de nombreuses expositions en Europe (centre culturel canadien de Paris, ou le Kunstmuseum de Soleure en Suisse) et en Amérique de Nord, comme à la Triennale du Québec en 2011 au Musée d'art contemporain de Montréal. Toujours en 2011, il a reçu le prix Pratt & Whitney Canada Prize du Conseil des arts de Montréal. Les œuvres de Kneubühler sont présentes au cœur de nombreuses collection comme au Kunstkredit de Bâle, à la Banque d’Art du Conseil des Arts du Canada et au Centre du commerce international du Canada.

« Qu'il s'agisse des limites ambiguës des espaces publics et privés, du spectre omniprésent de la surveillance de sécurité ou même de la beauté rayonnante, bien que déshumanisante, des paysages urbains, la pratique de Kneubühler identifie de manière révélatrice les insécurités, les incertitudes et les plaisirs subtils co-existants, structures de la vie moderne ».

- Bryne McLaughlin, magazine d'art canadien

 

UNDER CURRENTS

Under Currents se penche sur les installations hydroélectriques dans le nord du Québec. Ce projet comporte deux axes qui se croisent: tout d’abord les rivières d’Est en Ouest, interrompues par des centrales hydroélectriques; puis il y a le courant d'électricité qui coule du nord au sud. Une ligne de transmission va jusqu’à une station de conversion en dehors de Boston.

Ces installations sont également à l’intersection de la population autochtone Crie et de la compagnie d’énergie publique Hydro-Québec. Si le nord du Québec est traditionnellement une terre de nomades, ironiquement, au cours de son développement, ce sont les travailleurs du sud qui deviennent nomades: ils sont accueillis par avion pour des périodes de travail et logés dans des camps de travail temporaires, alors que les populations indigènes, déplacées par l'avancement de l'installation, sont divisés en petits groupes.

 

ELECTRIC MOUNTAINS

« La série Electric Mountain de Kneubühler a attiré l'attention en capturant les étranges illuminations nocturnes des stations de ski québécoises sur des photos à la fois ironiquement pittoresques et sérieusement documentaires. Comme dans le cadre de « Rencontres du troisième type », ses photos montrent un étrange univers de loisirs abandonné où les pentes éclairées ressemblent à un code de signalisation dirigé vers les étoiles. Les nocturnes de Kneubühler, une lumière artificielle blanche et froide, racontent l'histoire d'un type de paysage unique qui attend que l'obscurité prenne forme, à la fois de land art pour les sportifs et méta-image de de dette morale de la photographie à la lumière. »

- Richard Rhodes, magazine d'art canadien

Quand il est arrivé au Canada pour la première fois, Kneubühler se souvient de conduire sur l'autoroute en passant devant une montagne pleine de lumières. Cela lui semblait être un paysage surréaliste, presque une installation ou un projet de land art. Plus tard, il a découvert que cette montagne était éclairée par 500 000 watts de lumière et servait au ski nocturne. Il était abasourdi. Ayant grandi à deux heures de voiture des Alpes suisses, la montagne était pour lui toujours synonyme de nature sauvage - un endroit difficile d'accès sans les commodités habituelles.

Des années plus tard, il est parti en voyage d'hiver à la recherche de ces montagnes illuminées en parcourant tout le Québec, munie de cartes topographiques, de raquettes et d'un appareil photo grand format. Il a décidé d'utiliser les lumières des pistes de ski pour son propre but: capturer un paysage, qui serait autrement caché dans l'obscurité.

Pour ce projet, il a invité deux artistes à collaborer et à réagir à son travail. Steve Bates a composé la bande son de la vidéo « Switch », où ils assistent à la fermeture d’une montagne. Les panneaux à LED de Geoffrey Jones font partie de l’installation « Brise Soleil meets Mt. Hortons », une montagne artificielle qui ne figure sur aucune carte.

Avec Electric Mountains, Kneubühler est curieux de voir comment la société traite la technologie et son impact sur nos vies. C'est la première fois qu'il utilise le genre de la photographie de paysage, mais les questions qui le préoccupent restent les mêmes.

 

OFFICE 2000

Les immeubles de bureaux ne sont accessibles qu'aux personnes qui y travaillent. Ce sont des lieux de pouvoir, et donc protégés par des gardes de sécurité et des caméras de surveillance. Pourtant, la nuit, l'intérieur devient visible; dans de nombreux endroits, les lumières restent allumées pendant la nuit, même lorsque personne n'y travaille. Les bâtiments commencent à révéler leurs secrets et deviennent vulnérables: la présence inoffensive d'ordinateurs sans personnel, l'image floue d'un travailleur qui ne peut être identifié, le manque de clarté de la surveillance.

Kneubühler a photographié ces bâtiments d'en haut afin de transformer la perception ordinaire de la rue et d'entrer dans les recoins du bâtiment. En les imprimant à grande échelle, il invite le spectateur à parcourir l’image et à jeter un coup d’œil par la fenêtre.

Historiquement, la photographie a été comprise comme une fenêtre sur le monde. Dans ses photographies, il y a beaucoup de fenêtres avec plusieurs récits. Comme ils ne contiennent aucune personne, les ordinateurs deviennent le point central - des machines offrant une fenêtre sur l’information globale.

 

ACCESS DENIED

Installation spécifique au site, présentée lors du Mois de la photo à Montréal en 2007 et au centre-ville d'Edmonton en 2009. Les portraits d'agents de sécurité jettent un regard anonyme sur des zones surveillées et contrôlées, généralement inaccessibles au public.

 

PRIVATE PROPERTY

À la base de toutes ces images se trouve la présence invisible de ceux qui regardent - le personnel de sécurité chargé de surveiller ce vide, l'artiste qui transgresse les codes de la propriété privée et le visiteur de la galerie qui témoigne. Les théories de Foucault sur la surveillance ont une résonance ici; ordre, visualité et pouvoir tombent dans une équation naturelle. (Lynn Beavis)

 

ZONES

Dans cette zone pixellisée, le voyageur est défini pratiquement par un chariot à bagages « intelligent » loué avec une carte de crédit; graphiquement, par des codes à barres attachés aux bagages; vocalement, par des annonces de vol générées par ordinateur; et numériquement, par le code NIP à quatre chiffres qui, à l’approche du moment du vol, est superposé par des plus petits, souvent associés à une lettre. Donc, finalement, alors que le concentrateur entraîne les passagers plus loin dans l'espace aérien, la seule version d'eux-mêmes est un numéro de siège dans un tube en aluminium. (David Pascoe)

 

ABSENCE

Aujourd'hui, rien ne distingue, en apparence du moins, le concepteur multimédia, le secrétaire médical et l'archiviste lorsqu'ils travaillent devant leur ordinateur. Dans Absence, nous rencontrons les visages absorbés de personnes dont le regard se perd au-delà du cadre de l'image. En l'absence de signes distinctifs autres que des poses et des attitudes similaires, les corps de ces jeunes travailleurs semblent vides, complètement engloutis dans leur activité. (Élène Tremblay)

 

 

 

 

 

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